La necesidad de trabajadores de oficios técnicos “middle skills” es una creciente preocupación

09.19.2014 | By Rob Vanya

San Jacinto College es parte del esfuerzo UpSkill Houston para cubrir la necesidad de la probación activa de trabajadores

 

HOUSTON – Algunos los llaman “los trabajos sucios.”  Otros creen que el pago no es de lo mejor.  Sin embargo, todos aquellos que traen a su casa dichos ingresos y trabajan en estos oficios lo saben mejor.  

Antes eran reconocidos como obreros “blue-collar”  – los soladores, electricistas, fontaneros, maquinistas, mecánicos automotrices y otros oficios de trabajadores de manufactura.

A estos puestos ahora se les conoce como trabajos de oficio técnico “middle skills,” debido a que estos trabajos requieren más que un diploma de preparatoria, pero menos que un título universitario de cuatro años.

Un  reciente estudio del desarrollo laboral de la asociación metropolitana “Houston Partnership’s (GHP) workforce development task force” reveló que el 62 por ciento creen que las precepciones negativas de los trabajos técnicos contribuyen al incremento de la necesidad de personal capacitado.  Además, el 52 por ciento de la gente joven entre las edades de 13 y 17 tienen “poco o nada de interés” en los trabajos de oficios técnicos, de acuerdo a la encuesta por la asociación de fabricantes y manufactureros “Fabricators & Manufacturers Association” (FMA), un grupo industrial de 2.300-miembros nacionales.  La encuesta de FMA insinúa que muchos padres de familia y sus hijos tienen una percepción negativa de tales trabajos debido a su salario pobre y la percepción de llevarse a cabo en ambientes sucios.    

Dichas percepciones negativas contribuyen en gran parte a la necesidad de personal capacitado en oficios técnicos en el área de Houston y por consiguiente preocupan a GHP.  A lo largo de 2017, Houston necesitará a más de 74.000 trabajadores de oficios técnicos “middle skills workers” al año, de acuerdo con el reporte de cómo solucionar el reto para cubrir estos puestos GHP “Addressing Houston’s Middle Skills Jobs Challenge” . “Esta necesidad de trabajadores obstaculizará la habilidad de la región de operar un ambiente seguro en el trabajo, la cual se expandirá,” indica el reporte.  La falta de trabajadores podría también atrasar los proyectos e inclusive llegar a cancelarlos.”

Para solucionar este reto, la asociación para el desarrollo de habilidades UpSkill Houston, es una aproximación comprensiva liderada por la industria para llenar el vacío de la población activa de trabajadores y cubrir esos puestos de trabajadores de oficios técnicos “middle skills occupations.”  Como miembro de la iniciativa “UpSkill Houston initiative,” San Jacinto College se ha comprometido a atraer a más personas a las carreras de oficios técnicos “middle skills career paths.”

El estudiante egresado de San Jacinto College, Julio López personifica el típico empleado de oficio técnico “middle skills” que vive de lo positivo de su trabajo más que de lo negativo.  “Los buenos ingresos, la seguridad de un empleo y los beneficios, todo con la satisfacción de un trabajo bien hecho con beneficios de seguro médico sobrepasan el tener que están sin aire acondicionado o tener que ensuciarme en algunas ocasiones,” comentó López, quien obtuvo un certificado técnico de un año en el programa de tecnología de diésel en San Jacinto College y ahora trabaja como técnico de diésel en Silver Eagle Distributors.

López escogió esta carrera porque a él siempre le encantó trabajar en vehículos.  “Comencé cuando era un niño, cambiando el aceite hasta eventualmente construir motores,” dijo él.  “Al tomar algo que no funciona y uno lo desarma, lo repara y lo reconstruye le brinda a uno orgullo y satisfacción de un logro.”

López indica que con diligencia y determinación, un técnico puede obtener buenos ingresos en poco tiempo.  “El pago de un técnico automotriz es de aproximadamente $10 por hora para un estudiante de educación superior que también está en el ambiente de trabajo y entrenamiento simultáneamente,” explicó él.  “El salario de un técnico de diésel principiante es de aproximadamente $18 por hora y con un certificado de un año, el salario se incrementa.  El salario continua incrementándose con certificaciones adicionales en el servicio de excelencia automotriz “Automotive Service Excellence certifications” y la experiencia en el campo de trabajo. Después de tres años en el campo de diésel, me dieron un ascenso al cargo de líder técnico de unidad “lead fleet technician 3,” con un promedio de pago de más de $20 por hora con certificaciones, sin embargo este no es el pago máximo. Tengo el potencial de ganar más e inclusive de ser promovido a la administración con un salario de mejores ingresos.”  

 A López le molesta que los técnicos capacitados sean categorizados como trabajadores de oficios “middle skills.”  “El término ‘middle skill’ es degradante e inculto,” afirmó él.  “Para ejercer las labores de un técnico se requiere de muchas destrezas y habilidades.  ¿Ustedes considerarían que los solados pertenecen a un oficio “middle skill” puesto de que pueden ingresar al servicio militar sin educación militar?  Creo que la respuesta es no.  Sin embargo, cuando los soldados ingresan al sector civil se destacan por contar con diversas habilidades y capacitaciones.  Conozco a gente que son inteligentes y que pueden pasar exámenes sin estudiar, no obstante no pueden cambiar el aceite o una llanta ponchada.”  

López dice que los trabajos de técnico automotriz y técnico diésel no son tan sucios como en el pasado. “Se han convertido menos sucios gracias a la electrónica de paneles computarizados,” comentó él.  “Esta nueva tecnología ha hecho posible hacer diagnósticos y reparaciones en menos tiempo.  Uno se ensucia haciendo algunas cosas de este trabajo sin importar lo que sea, pero uno se puede limpiar con los artículos de limpieza para manos disponibles de hoy en día.” 

Otra estudiante egresada de San Jacinto College, Emily Choate, también piensa que su carrera de soldadura le ofrece cosas positivas que sobrepasan lo negativo.  Choate obtuvo un título de asociados en tecnología de soldadura de San Jacinto College en el 2004 e inmediatamente ingresó al “campo de trabajo” como soldadora en la compañía “Burlington Northern and Santa Fe Railway,” y posteriormente a “GE Oil and Gas” como inspectora de soldadura. En el campo de trabajo, ella tuvo ingresos de $25 a $35 por hora. Después de algunos años, ella aceptó el puesto de instructora de soldadura de medio tiempo en San Jacinto College, y ahora es una instructora de tiempo completo en SJC.

Choate ve el oficio de soldadura como una combinación única de arte y tecnología.  “Soy una artista de corazón y para mí eso es lo que es la soldadura,” dijo ella. “Es como la pintura, pero mi lienzo es de metal, mi puntura es soldadura y mi pincel es mi  electrodo. Cuando bajo la careta y comienzo a soldar con el arco, el mundo desaparece y solamente quedamos la soladura y yo.”

Pero esta artesanía tiene beneficios reales y prácticos.   “Gano suficiente dinero para mantener cómodamente a mi familia de cuatro, lo cual nos da seguridad y cada beneficio que uno necesita, desde seguro médico hasta seguro de vida,” comentó ella.  “Yo no soy el tipo de persona que desea trabajar en un edificio sentada en un cubículo.  Me gusta que mi trabajo me dé retos diferentes.” 

Ella dice que la soldadura no es solo un trabajo; es una carrera con posibilidades sin fin.  Esta carrera no se limita a un solo lugar, no es de 9 a 5 de lunes a Viernes,” afirmó ella.  Uno puede trabajar en lo que uno desee.  Uno puede trabajar cerca de casa o viajar alrededor del mundo.  Uno puede trabajar para una compañía grande o pequeña o ser contratista para ser su propio jefe.  A veces las horas pueden ser jornadas de 50 horas a la semana hasta siete días a la semana.  Hay días que uno está libre y el cuerpo de uno le avisa que uno verdaderamente se ganó ese cheque.  Para mí, el oficio de soldadura es como ir al gimnasio.  Sí es trabajo, pero cuando uno termina, uno se siente bien de lo que uno ha logrado.”       

Para más información sobre diésel, soldadura y otras capacitaciones técnicas que ofrece San Jacinto College, favor de visitar www.sanjac.edu/program/career-technical-education.