La conexión del servicio al aprendizaje mejora la educación

10.27.2014 | By Rob Vanya

San Jacinto College está acelerando las actividades del aprendizaje mediante el servicio comunitario con la meta de complementar y mejorar el aprendizaje tradicional del aula.  

       Los estudios de investigación demuestran que los estudiantes que participan en proyectos de aprendizaje por medio de servicio tienen un mayor desempeño académico,” comentó Pandora Freestone, la coordinadora del aprendizaje mediante el servicio comunitario en San Jacinto College. “El aprendizaje mediante el servicio forja carácter y desarrolla un sentido de responsabilidad civil mientras que simultáneamente mejora la institución de educación superior al fortalecer nuestra comunidad.”

            Los proyectos de aprendizaje mediante servicio de San Jacinto College son similares a cualquier otro tipo de esfuerzo de servicio comunitario, sin embargo se enfocan más en un propósito y se caracterizan por tener un alcance más limitado.

            Los objetivos de aprendizaje del curso están ligados a las necesidades del significado humano, la seguridad, la educación y las necesidades ambientales que con los socios de la comunidad determinan los servicios para los beneficiados.  Los materiales del curso, tales como las lecciones, lecturas, discusiones y actividades de reflexión suplementan el servicio estudiantil.  En retorno, la experiencia del servicio regresa al salón de clase para mejorar el dialogo académico y la comprensión del estudiante.  Los estudiantes trabajan en problemas reales que hacen que el aprendizaje académico sea relevante mientras que simultáneamente mejoran sus habilidades sociales, su habilidad analítica, civil y responsabilidad ética, su eficacia personal y desarrollo de carreras.

            Por ejemplo, Freestone está organizando un proyecto de aprendizaje mediante servicio en el cual, los estudiantes participarán en el evento ecológico de siembra “Plant-a-thon,” el cual se llevará a cabo en el parque Sheldon Lake State Park.  Los voluntarios ayudarán a plantar pasto nativo de praderas en la costa para tratar de restaurar 400 acres de tierras agrícolas a praderas de hábitat nativa y así restablecer la diversidad de vida silvestre que el ecosistema tuvo alguna vez.

            “Esto se trata de brindar un servicio y de aprender,” explicó Freestone.  “Esta es la razón por la cual el énfasis en el aprendizaje mediante el servicio comunitario es tan importante.  Estamos conectando el aprendizaje mediante el servicio comunitario para obtener resultados más significativos.  Los estudiantes hacen una investigación sobre las necesidades locales, se ponen de acuerdo en un proyecto, desarrollan un plan y lo ejecutan.  Los instructores ligan el proyecto al currículo y les ayudan a los estudiantes a aprender sobre su trabajo.”   

            En un reciente proyecto de servicio de aprendizaje, un grupo de San Jacinto College proveyó asistencia voluntaria en el rodeo especial “Baytown Special Rodeo,” un día de actividades divertidas para niños con necesidades especiales, el cual se llevó a cabo en la feria de jóvenes “Baytown Youth Fair.”

La estudiante de enfermería Nneka Maduka, quien está especialmente interesada en pediatría, se ha beneficiado mucho al servir como “compañera” de niños con discapacidades en el evento.  “Es una oportunidad de aprendizaje empírico que provee un destello de lo que enfrentaré cuando ingrese a la población activa de profesionales del campo de salud,” comentó ella. “Tuvimos oportunidades de enseñarles a los padres e hijos sobre las ventajas de los recursos para ayudar a cuidar a sus hijos.  Se necesita mucho amor y apoyo para cuidar a los niños discapacitados para promover su salud y ayudar a que los niños se sientan seguros a toda hora.”

 

Maduka planea obtener un título de asociados en la especialidad de enfermería en San Jacinto College, con la meta de ejercer la profesión de enfermera o administración de enfermería.  Ella afirma que el haber participado en un rodeo especial “Special Rodeo” le produjo interés personal y ahora en el futuro planea participar en proyectos de aprendizaje mediante servicio voluntario.